Como se livrar de vermes do exército no pátio Confira!

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Como se livrar de vermes do exército no pátio Confira!

Manchas de grama marrom em seu gramado podem ser um sinal de vermes do exército de outono (Spodoptera frugiperda), que tem seu nome da maneira como eles se movem como um grupo de um campo para outro para alimentar, deixando a devastação em seu caminho como um exército.

Os vermes do exército são nativos das regiões tropicais do hemisfério ocidental, dos Estados Unidos à Argentina. Eles só fazem o inverno no clima quente dos estados do Golfo de onde se movem para o norte a cada primavera.

O início do clima frio do outono geralmente põe fim à propagação da praga. Mas, vários fatores, incluindo o clima quente, as mudanças climáticas e a falta de predadores naturais estão causando infestações mais pesadas de vermes do exército em muitas partes do país, como a região do Meio-Atlântico em meados do verão e o centro-oeste e nordeste no final do verão.1

Das diferentes espécies de vermes do exército, os vermes do exército caem representam a ameaça mais séria para os proprietários. Se não forem detectados e não tratados, podem causar estragos em um gramado dentro de alguns dias.

Gramíneas de estação quente, como o capim-das-bermudas, podem se regenerar a partir de uma infestação de vermes do exército, enquanto gramíneas de estação fria, como a fescue, são muitas vezes permanentemente destruídas. Seja qual for o tipo de grama que você tenha, a identificação precoce da praga é fundamental.

Para se livrar dos vermes do exército ou impedi-los em primeiro lugar, também é importante conhecer o ciclo de vida do verme do exército porque são as larvas semelhantes a vermes que causam os danos graves, não as mariposas adultas.

Como são os vermes do exército?

Os vermes do exército passam por várias gerações em um ano, e eles olham de forma diferente em cada fase da vida. O verme do exército de outono tem quatro estágios de vida: ovo, larva, pupa e adulto.

As massas de ovos do verme do exército de outono são colocadas em aglomerados de 100 a 200 ovos e são frequentemente cobertas com escamas embaçadas. À medida que se aproximam da eclosão, os ovos passam de cor clara para marrom escuro.

Após a primeira escotilha das larvas, elas são uma cor verde clara ou bronzeada e gradualmente se tornarão verde escuro, marrom ou preto à medida que crescem. As larvas são sem pelos e de 1 1/2 a 2 polegadas de comprimento.

As duas características que ajudam a distinguir a verme do exército de outras lagartas é a linha entre os olhos que parece um “Y” invertido, que se torna mais pronunciado com a idade das larvas e três listras estreitas esbranquiçadas pelo corpo.

Mariposas adultas têm uma envergadura de 1,5 polegadas e asas brancas. As asas dianteiras da fêmea são cinza escuro manchado com algumas manchas claras; as asas dianteiras dos machos têm áreas claras e escuras.

2 maneiras de se livrar dos vermes do exército

Livrar-se de vermes do exército é tudo sobre o momento certo — você precisa controlar a população quando ela chegar ao estágio larval em que eles se alimentam vorazmente. Como sempre, monitorar de perto seu gramado é sua primeira linha de defesa e aplicar produtos químicos deve ser o último recurso.

Escolha a dedo-los fora

Se houver apenas alguns vermes do exército, pegue-os da lâmina de grama ou plante-os em um balde com água com sabão.

Use um inseticida

Existem diferentes inseticidas disponíveis contra infestações pesadas de vermes do exército2. Produtos com piretróides como ingrediente ativo são comuns. Verifique sempre cuidadosamente o rótulo para ter certeza de que ele é destinado ao controle de vermes do exército e siga as instruções para taxas de aplicação, métodos e tempo.

Ponta

Antes de aplicar um inseticida contra vermes do exército, corte o gramado e irrigar a área. Cronometre quando não houver chuva na previsão para as próximas 24 horas e não irrigar o gramado após a aplicação. 

O Ciclo de Vida dos Vermes do Exército

As populações de vermes crescem rapidamente em clima quente porque uma única fêmea pode colocar ovos em lotes de até várias centenas de ovos, que eclodem após alguns dias. As próximas duas ou três semanas é o estágio para se ter cuidado, porque é quando as larvas se alimentam vorazmente em qualquer lâmina de grama que eles possam chegar.

Depois disso, as larvas penetram no solo e pupate antes de emergir como mariposas adultas cerca de 10 a 14 dias depois, sobre as quais o ciclo de vida recomeça.

O ciclo de vida total leva aproximadamente quatro semanas. Ele vai se repetir indefinidamente a menos que as temperaturas congelantes no outono ponha um fim a ele. É por isso que em climas quentes, as populações de vermes do exército estão presentes o ano todo.

Sinais de Infestação de Vermes do Exército

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Nos estágios iniciais de seu desenvolvimento, larvas de vermes do exército se alimentam muito pouco. É durante as duas últimas etapas que eles consomem mais de 90% da comida que comem durante toda a vida.

Identificar as fases de vida do desenvolvimento de larvas de vermes do exército é difícil para os jardineiros domésticos — você deve estar atento aos primeiros sinais de danos em seu gramado. Enquanto bermudagrass é um alimento favorito de vermes do exército, gramíneas de temporada fria também são suscetíveis.

Larvas e danos alimentares

Um indicador sutil de uma presença de vermes do exército é o fino fio sedoso que as larvas recém-emergidas produzem para se abaixarem na grama para se alimentar. As larvas começam a se alimentar nas pontas das lâminas de grama e depois mastigam seu caminho através de lâminas inteiras.

No início, a superfície da lâmina parece transparente como uma vidraça. Mais tarde, a grama vai parecer que está sob estresse de seca e manchas inteiras vão ficar marrons se não tratadas. A gravidade dos danos aumenta quando o tempo está quente e seco, e a grama já está sob estresse de seca.

Para verificar se você tem lagartas de vermes do exército em seu gramado, você pode derramar um balde cheio de água fria e levemente sabão no local danificado para trazê-las à superfície.

Uma linha distinta entre uma área danificada e um gramado intacto também pode ser um indicador para danos de vermes do exército, à medida que as larvas do armyworm começam em um local e se movem em direção à próxima área de alimentação.

Você também pode verificar a grama para alimentar ativamente lagartas ou seus frass (excrementos). Em seu estado de larvas mais maduras, eles são mais fáceis de detectar do que antes.

Faça isso no início da manhã ou no final da noite porque é quando as larvas do exército são as mais ativas. Durante o dia, eles estão buscando abrigo contra o calor sob entulhos de sod, recorte de grama ou lixo de folhas.

Um sinal secundário são pássaros de repente pendurados em locais específicos em seu gramado porque eles são atraídos pelas lagartas como uma nova fonte de alimento.

Mariposas do Exército Adulto

Verifique também todos os lugares próximos ao gramado onde as mariposas adultas fêmeas gostam de colocar seus ovos, como as partes inferiores de folhas de árvores, cercas e outras estruturas.

Vermes do exército voam e acasalam à noite, e como as mariposas são atraídas pela luz, verifique se há postes de luz em seu quintal para massas de ovos. Remova as massas de ovos prontamente raspando ou escovando-as com água com sabão.

O que causa vermes do exército?

Os vermes do exército de outono podem ser uma recorrência anual, uma vez que as mariposas do exército trabalham até o norte a cada primavera com frentes meteorológicas e tempestades tropicais, voando longas distâncias para procurar novos campos de alimentação.

Eles passam por várias gerações durante esta jornada e quanto mais ao norte você viver, mais tempo levará para eles chegarem à sua localização.

Além de vermes do exército aterrissando em seu quintal naturalmente, eles também podem ser trazidos de sod infestado. Se você instalar sod em seu quintal, certifique-se de que vem de uma fonte confiável, e inspecione-o cuidadosamente para folhas com danos na vidraça.

Embora você possa não ser capaz de detectar larvas em seus pequenos estágios iniciais, você pode detectar vermes maiores do exército e controlar qualquer infestação imediatamente.

Como prevenir vermes do exército

Como vermes do exército podem causar danos significativos em pouco tempo, ficar de olho no seu quintal para qualquer sinal deles é importante. Se alguém do seu bairro tem vermes do exército, eles provavelmente estarão se mudando para o seu quintal também, então seja mais vigilante.

Dethatching seu gramado torna menos convidativo para as larvas que gostam de descansar lá durante o dia. Melhore a drenagem do seu gramado se tiver algum ponto molhado, pois os vermes do exército gostam de colocar seus ovos em remendos úmidos de grama.

Inspecione o sod antes de colocá-lo para ter certeza de que não há vermes do exército presentes. 

Vermes do exército vs. Cutworms

As lagartas podem parecer semelhantes, mas há várias maneiras de mantê-las separadas. Vermes são alimentadores solitários, enquanto vermes do exército vêm como um grande grupo e colocam seus ovos em massas. Os danos causados pelas larvas são diferentes, eles mastigam as hastes de plantas jovens na base.

 

PERGUNTAS FREQÜENTES
  • Quanto tempo vai durar os vermes do exército?

    Se você vive em uma área com temperaturas congelantes, vermes do exército morrerão quando as temperaturas caírem no outono, mas você pode ter uma nova infestação no próximo ano.

    Se você vive em um clima quente, vermes do exército podem ser uma ocorrência de um ano e fazê-los sob controle é crucial. O aquecimento global está expandindo o alcance norte dos vermes do exército.

  • A grama vai voltar depois dos vermes do exército?

    Isso depende. Se você vive no sul, gramas de época quente vigorosas e de rápido crescimento têm mais chances de se recuperar do que as gramíneas de estação fria normalmente cultivadas em climas do norte, onde os danos geralmente são mais graves e permanentes.

  • Os pássaros comem vermes do exército?

    Mais de 40 espécies de aves, incluindo aves nativas, comem larvas de vermes do exército. Estes incluem pássaros negros corvo, pássaro-preto de cabeça amarela, pardal de chipping, pássaro azul, galinha pradaria, e estrelas europeias todos comem larvas de vermes do exército.

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Bruna Silva
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